Stockholmshistoria: Lösdrivaren och damimitatören Karl Johan Lidberg (1883-1950)

När jag läser om gamla stockholmare hittar jag historien om Karl Johan Lidberg, som skulle fylla 16 år när han åkte fast första gången, för stöld av en röd damperuk. Han lånade peruken (värd 35 kr) under falskt namn och sa att han skulle provsjunga på Novilla varieté på Djurgården. Han hade nämligen redan då börjat uppträda som s k ”damkomiker”.

Eftersom Lidberg inte återlämnade peruken anhölls han av “detektivkonstaplarna” Jansson och Öberg i Gröna Lund. Det visade sig att han använt peruken vid ett uppträdande på Gröna Lund och sen sålt den till en hårfrisörska på Drottninggatan för tre kronor, som han “använt för egen räkning”. Hårfrisörskan lämnade tillbaka peruken till dess ägare, och Lidberg kallades att tillsammans med målsman och medförande prästbetyg inställa sig i Kgl. Poliskammaren. I polisrapporten förtydligas i efterhand: “vid hemtnings påföljd”.

Bilden är ur tidningen Polisunderrättelser och visar det första kända fotografiet av Karl Johan Lidberg (t v), just fyllda 18 år och tillsammans med f springgossen Sven Ludvig Pettersson efterlyst för stöld av pengar och damkläder. ”Vid stöldtillfället var Lidberg klädd som kvinna.” (Observera spegeln på axeln, som gör att man ser ansiktet från två olika håll på samma kort.)

Polisunderrättelser 1901, fotograf okänd (CC-BY), Stockholms stadsarkiv via Stockholmskällan.

I november 1901 skriver SvD om “Farliga damimitatörer”. Det är Lidberg och Pettersson som häktats i Köpenhamn och erkänt att de stulit bland annat en “bébékostym” och diverse damartiklar till sina föreställningar som damimitatörer. I en SvD-artikel 1903 kallas han “Dömd yrkesbedragare”. För pengar han kommit över genom bedrägeri hade han hyrt sommarnöje vid Djurgårdsbron, där han även försörjt en flicka och en femtonårig arbetslös f d “springgosse”. (Kan det vara Pettersson?) Med dem hade han besökt ”utvärdshus” och Hasselbacken, samt beställt hyrkuskekipage “för sin sjuka moder” och sprungit från betalningen eller lämnat falska uppgifter.

Domstolen fastslog att Lidberg “tydligen var en farlig och förslagen inbrottstjuv” och dömde honom därför till straffarbete i 1 år och 10 månader samt att i två år utöver strafftiden “vara medborgerligt förtroende förlustig”, dvs inte få rösta, vittna i domstol, inneha offentlig tjänst eller arbeta i ett yrke som krävde “god frejd”.

Nästa bild är också ett polisfotografi från 1901 och visar den ”fd kyparen” iförd något som ser ut som en skolmössa.

Karl Johan Lidberg 17 år, polisfotografi 1901, Stockholms stadsarkiv SE/SSA/0023/01 (CC-BY) via Stockholmskällan

Många av stölderna verkar handla om att skaffa scenkläder för att kunna uppträda som “damimitatör” på varietéer och marknader. Bilden nedan visar Lidberg i scendräkt under artistnamnet Charles Leidberg. I Polismuseets arkiv finns han bland “Manliga transvestiter i kvinnokläder 1895-1943” och “Sedlighetsförbrytare och bedragare”, men vi vet inte om han var transvestit och det finns inga anteckningar i polisprotokollen om något sexuellt relaterat brott. Möjligen var han homosexuell, för det betecknades av polisen vid den här tiden som sedlighetsförbrytare.

Damimitatör Charles Leidberg 1908-1912 FOTOGRAF: Okänd. (CC-BY), Sthlms stadsmuseum SSMN002357 via Stockholmskällan

I polisförhör har Lidberg uppgivit att han föddes den 29 November 1883 i Nikolai församling och var son till änkan Johanna Karolina Lidberg och målaren Carl Johan Tunius Berg. I en radiointervju på 1940-talet berättade han att han växt upp i Gamla stan med sin mamma och fem systrar, och att det var därifrån hade fått “det där feminina”. Han var så skicklig att publiken kunde råka i dispyt om han var en hon, eller om hon var en han. Han gifte sig 1932 (med en kvinna) men det varade bara två år.

Till skillnad från homosexualitet var (heterosexuell) prostitution i början av 1900-talet lagligt i Sverige, liksom att bära det motsatta könets kläder. Polisen hade inget intresse för om en man uppträdde som en kvinna – om han inte använt kläderna vid bedrägeri.

Däremot blev Lidberg många gånger dömd till tvångsarbete för lösdriveri. Minst en gång försökte han fly – och lyckades, en tid: När “artisten Karl Johan Lidberg” vintern 1912 riskerade att återigen bli häktad för lösdriveri hoppade han ut från andra våningen i ett hus. Han fördes till Provisoriska sjukhuset på Åsögatan, men hade mirakulöst nog kommit undan med ett blåmärke på höften. Det bedömdes som självmordsförsök och han fick stanna kvar på sjukhuset. Efter några dagar rymde han och lyckades hålla sig undan i några månader innan han häktades och dömdes till två års tvångsarbete på Karlskrona fästning för lösdriveri.

Nästan all information om Karl Johan Lidberg kommer från polisens rapporter och efterlysningar. Men 1920, alltså strax efter första världskriget, gick han en utbildning till sjukvårdare, och i betyget från Röda korset får man en annan bild av honom. Där står att han visat stort intresse och väl tillgodogjort sig utbildningen, samt:

“Som Lidberg alltid visat ett försynt och stillsamt uppträdande synes han mig äga de egenskaper i övrigt, vilka böra ställas på en sjukvårdare. Då han nu söker vinna anställning i den till Estland avsedda ambulansen vill jag honom till det bästa rekommendera.”
/O Thorén, Fanjunkare vid Kungl Svea livgarde, ledare av de praktiska övningarna.

Hur det gick med ambulansjobbet framgår inte, men två år senare hade Lidberg använt sitt Röda kors-märke på ett kreativt sätt. Han anklagades för inte mindre än 48(!) olika bedrägeribrott vid ett och samma tillfälle. Han hade nämligen lagt beslag på pengar han samlat in till Rädda barnen och “Hjälpkomitén för Sibiriska krigsfångar”. Han skrev ett långt och välformulerat brev till Rådhusrätten för att förklara sig. Tydligen hade han (som så många andra) trott att han skulle hinna skaffa fram pengarna innan de efterfrågades, och dessutom hade ingen sagt åt honom att han inte fick använda sitt Röda Kors-märke när som helst. Han vill i själva verket försörja sig på ärligt vis och hänvisar även till betyget från Röda korset:

”Att jag ej velat leva av bedrägerier visar bäst de många sysselsättningar jag haft då jag tillgripit vad arbete som helst för att slippa gå sysslolös. Även beder jag att få framhålla att jag på 18 år (Anm: alltså sen han blev myndig) endast en gång blivit ådömd straff näml. 1918 två mån. straffarbete, samt att jag ej misskött mig under den tid jag varit vid Röda korset visar medf. betyg.
Till sist anhåller jag att om möjligt straffet måtte bliva enkelt fängelse.”

Det framgår inte hur det gick i rådhusrätten den gången, men 1931 åkte Lindberg fast för att som “tågråtta” ha tagit en plånbok med 320 kr samt värdepapper för 1000 kr från sovande passagerare på nattsnälltåget. Det blev fyra månaders straffarbete för första resan stöld.

Sen hittar jag inga fler artiklar om damimitatören som dog 1950, 67 år gammal.


FAKTA om lösdriveri: Birger Magnussons stadga från 1303 kallas ibland Sveriges första lösdrivarlag. Enligt den skulle alla landstrykare skaffa sig tjänst eller straffas med ”spöslitning och öronens avskärande”. Under 1800-talet var risken stor att man sågs som en lösdrivare om man var fattig, hemlös eller arbetslös, och att vara lösdrivare var olagligt. I 1871 års fattigvårdsförordning stod: “Enhvar, som är arbetsför, skall utan fattigvårdssamhälles betungande försörja sig själf och sina minderåriga barn, så ock arbetsför man sin hustru.”

Enligt 1885 års lösdriverilag var det inte längre olagligt att vara lösdrivare, man kunde istället dömas till tvångsarbete – vilket samhället såg som en behandlingsinsats och inte ett straff. Och lösdrivare var “envar som sysslolös stryker omkring från ort till ort utan att äga medel till sitt uppehälle eller undanlåter att på ett ärligt sätt försörja sig samt för ett levnadsätt som kan skada allmän säkerhet, ordning och sedlighet.” Lösdrivarlagen ersattes 1965 av en lag om “samhällsfarlig asocialitet”. Först 1981 avskaffades den helt.


Kommentera

Logga in med någon av dessa metoder för att publicera din kommentar:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.